Seizoen 2018 – Hot or Not

Het begint in Australie met de Tour Down Under en zo komt de karavaan langzaam dichterbij richting Europa. De GP Marseillaise, gevolgd door de Ster van Besseges. Of de rondjes op Mallorca met daarna de Ronde van Valencia en de Ruta del Sol. En inmiddels hebben we de Omloop het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne in het Vlaams openingsweekend eind februari alweer achter de rug. Zullen we er, met de kennis die we inmiddels hebben eens een gokje wagen?

Hot:
Alejandro Valverde wint weer overal waar hij start. (Kleine) rittenkoersen, Waalse klassiekers (nu eindelijk ook zijn kwelgeest: De Amstel Gold Race. Daarna pakt hij de Dauphiné mee en wordt op fantastische wijze 2e in de Tour de France om eindelijk weer de Vuelta de winnen en Wereldkampioen te worden in het Oostenrijkse Innsbruck. Een seizoen van Merckxiaanse allure, nooit vertoond in het hedendaagse wielrennen. Na het WK besluit Valverde volgend jaar zijn seizoen te starten in de Tour Down Under.

Als Valverde de Tour dan niet wint, wie wint er dan wel? Ja hoor, daags na de Tour staat er een oranje erehaag van Parijs tot Maastricht om 38 jaar ná Joop Zoetemelk weer een Nederlandse tourwinnaar te verwelkomen. Was het spannend? Geen moment! Verdeel en heers zoals we dat alleen bij Indurain hebben gezien. Zonder poepincident, is er helemaal niets aan Dumoulin te doen. De 3 etappezeges in de laatste week van de Giro deden al veel goeds voorspellen en de Tourpiek bleek uiteindelijk de échte piek te zijn.

De dubbel van de Ronde en Roubaix is voorbehouden voor de héle grote renners als Boonen en Cancellara, maar nadat Boom in een sprint van 5 de sterkste bleek in Oudenaarde bleek hij een week later ook op de wielerbaan van Roubaix niet te stoppen. Op het Carrefour de l’Arbre trek Dylan Groenewegen zo hard door dat alleen Boom kan volgen. Op het tweede deel laat de eerzuchtige Boom ook zijn ploeggenoot staan, die nog wel een tweede plaats weet te bemachtigen. ’s Avonds besluit Boom de fiets aan de wilgen te hangen en met pensioen te gaan.

Not:
Chris Froome speelt een spel en verliest. Hij kan niet aantonen dat de salbutamol een gevolg was van een vreemde reactie op zijn astmapufje en wordt geschorst voor het hele jaar. Omdat Sky veel kritiek krijgt op het handelen hieromtrent besluiten ze aan het einde van het seizoen de stekker uit de ploeg te trekken.

Door de kwaliteit van Valverde sneeuwt Nairo Quintana helemaal onder. Hij kan het Dumoulin geen seconde lastig maken in de Tour en wordt gedwongen in een knechtenrol.

Waar Phillipe Gilbert vorig jaar nog een topseizoen had, komt hij er dit jaar nergens aan toe. Hij is wel zo dapper om de gehele ploeg op te eisen, maar kan niet mee wanneer er finale wordt gereden. Ook in de rest van het seizoen, is het op veel dappere pogingen na, volledig voor spek en bonen.

Wordt vervolgd…